Los Erizos

El erizo es un pequeño mamífero nocturno que se puede encontrar en Europa, África y Asia.

Es un animal que se mostrará siempre independiente, no busca el cariño ni el afecto humano como otras especies de roedores.

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La mayoría de especies de erizo son nocturnas  aunque hay algunas que pueden estar más despiertas durante el día. Duermen gran parte del día entre la hierba o en agujeros en la tierra. Cavan madrigueras para protegerse.

Todas las especies sufren épocas de letargo, algunos hibernan en invierno y otros estivan en verano, dependiendo de la especie, temperatura y abundancia de alimento.

La característica principal y por la que conocemos al erizo son sus púas, que le cubren toda la espalda y le sirven para defenderse de los depredadores.

Cuando son amenazados se enrollan en forma de pelota con lo que solo se ven las púas. Al mismo tiempo emite unos gruñidos y soplidos peculiares.

Estas púas son pelos huecos repletos de queratina para darles rigidez. No son venenosas y no se caen con facilidad, solo en casos de muda del erizo joven cuando le crecen las de adulto durante el primer año de vida y cuando están estresados o con alguna enfermedad.

Tienen 5 dedos con uñas largas en las extremidades traseras, mientras que en las delanteras poseen 5 dedos con uñas cortas. Esto es debido a las costumbres excavadoras de los erizos. Solo los erizos de vientre blanco tienen 4 dedos en las extremidades traseras.

Hace 20 años, en Estados Unidos, se convirtió en uno de los animales que la gente tenía como mascota. En España solo hace unos 6 o 7 años.

De todas formas no podemos considerarlo como un animal de compañía como un perro o gato, ya que aún mantiene sus instintos salvajes y por regla general no busca  los mimos, es bastante independiente.

Como animales de compañía podemos encontrar dos especies:

Erizo enano africano

Es de color clarito y pequeño.

Es un híbrido entre el Erizo moruno (Atelerix algirus) y el Erizo africano o de vientre blanco (Atelerix albiventris).

El moruno habita al noroeste de África, España y Francia meridional, Malta y las islas Baleares.

Tiene el vientre blanco.

El africano se encuentra en la zona central de África. Es pequeño y con el vientre blanco.

Las patas traseras solo tienen 4 dedos.

Erizo egipcio u orejudo

Es originario de Asia central y las montañas del Cáucaso.

Es más pequeño que el erizo europeo y mucho más rápido.

Como su nombre indica, sus orejas son grandes y puntiagudas.

Cuando es atacado, normalmente en vez de hacerse una bola, huye.

Utiliza nido de hierba para abrigarse.

Hiberna desde finales de Octubre hasta Marzo. 

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