Los Hamsters

Son originarios de Asia Menor y el Cáucaso. No fueron estudiados hasta el siglo XIX, pero no alcanzaron protagonismo hasta 1930 cuando un científico llamado Aharoni descubrió una madriguera en Siria y se la llevó a Europa para estudiarla y criarla.

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El hámster es uno de los favoritos como animal doméstico, sobretodo entre los niños.

Su nombre común “hámster” deriva del verbo alemán “hamstern” que significa “acaparar”. Puede ser que se le pusiera este nombre por la capacidad de acumular alimentos y objetos. 

Desde ese momento, primero en Inglaterra, luego en Alemania y después en Estados Unidos, empezaron a ser conocidos.

Las especies más conocidas de hámster son:

Hámster dorado de Siria (Mesocricetus auratus)

Es al que se le llama “hámster”.

Mide unos 16cm.

Pesa 120gr.

Ojos grandes y de color negro.

Pelaje color castaño y blanco en el vientre y garganta. Es brillante.

Orejas pequeñas y redondas.

Patas cortas.

Hocico puntiagudo y lleno de bigotes.

Abazones elásticos (son las bolsas que tienen en el interior de la boca para almacenar y van desde las mejillas hasta los hombros).

Carácter afectuoso, simpático y cariñoso.

Hámster enano chino (Cricetulus griseus)

Hace unos 15 a 20 años que ya se usa como animal de compañía.

Mide de 8 a 13cm de largo.

Procede de las estepas y regiones semidesérticas chinas y mongolas. 

El pelo es sedoso y muy denso.

El dorso es de color gris ratón.

Entre los ojos nace una línea central oscura (a veces pálida) que llega hasta la cola.

Los pies y el vientre son blancos, aunque la lana interior es de color gris oscuro.

Después de una gestación de 20 a 22 días, la hembra pare unas 7 crías. Solo tiene entre 4 y 7 camadas que nacen en intervalos de 45 días. Esto es debido a que está habituado a una pausa invernal en su ciclo reproductivo, por pertenecer a regiones tan frías.

No hibernan, incluso cuando hay -40ºC.

En verano escava una sencilla madriguera que se compone de una galería de paso, una cámara y una galería ciega.

En invierno es un sistema de galerías que van a una cámara con un nido acolchado, a una o varias despensas y aun retrete.

Se crió por primera vez en China en 1937 y se usa como animal de laboratorio, luego se llevó a Estados Unidos donde además se vio su aptitud como animal de compañía.

Cuando las hembras tienen 5 meses de edad se vuelven agresivas con los machos llegando a cortarles la cola y otras partes de su cuerpo provocando su muerte.

Aunque es asustadizo, no es agresivo y las crías nacidas en cautividad ya son mansas, ideales para los niños. Puede que sean una de las mascotas perfectas entre los pequeños animales.

Hámster enano de Roborovski  (Phodopus roborovskii)

Mide entre 7 y 9 cm de longitud. Es el más pequeño de todos.

Su cola mide 1cm escaso por lo que casi no le sobresale del pelo.

Su dorso es color pardo amarillento a pardo rojizo, con un poco de gris en el centro de la cabeza y de la espalda. Los bordes de las orejas al igual que el vientre y los pies son blancos.

Los ojos son bastante grandes.

Su origen es Mongolia y las regiones límites orientales y occidentales de China y las zonas occidentales de Siberia.

Su hábitat son los desiertos arenosos y las zonas semidesérticas. Come semillas que encuentra de las pocas hierbas y otras plantas que crecen allí.

Excava su madriguera en arena. Se compone de una sencilla galería de unos 50 a 100m de longitud con una cámara-nido en el extremo inferior. Para que el nido sea acolchado utiliza briznas de hierba y pelos de  camello.

Son animales asustadizos pero no agresivos. Como en sus hábitat corren mucho, necesitan una jaula con suficiente espacio para moverse y sobretodo una rueda de ejercicios para que pueda utilizar. 

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